麦克马斯特大学硕士学位
冠状病毒大流行促使零售商要求顾客戴口罩,保持身体疏远并在可能的情况下避免使用现金。尽管有科学证据表明货币不会传递COVID-19,但在使用现金方面仍然存在前所未有的疲倦。
在全球大流行的高峰期,中国和韩国的银行开始对钞票进行消毒和隔离,以减缓新型冠状病毒的传播。其他中央银行拒绝采取此类措施,并表示与其他经常触摸的物体(例如PIN键盘)相比,处理现金所带来的风险低。
例如,加拿大银行鼓励零售商停止拒绝现金,因为这会严重影响那些依赖现金作为付款方式的人。
尽管有这样的保证,对病毒传播的恐惧可能会加速数字支付应用程序的趋势并减少社会现金的使用。
尽管近年来诸如Apple Pay,Venmo和Google Pay这样的数字支付系统已经变得更加普及,但这些支付应用程序并不能取代现有的货币。这些应用程序也没有大量减少流通现金。
危机中无现金
为世界各地的中央银行提供建议的国际清算银行在4月发布的公告中说,这种流行病可能会加速向包括中央银行数字货币在内的全球数字支付的转变。这并不奇怪。全球危机通常可以促进结构变化。
例如,2009年的Västberga抢劫案导致了瑞典的无现金社会。随着商店,银行甚至公共汽车上发生一连串抢劫案,瑞典开始采取行动减少现金流通,以此来保护工人。此后,瑞典的现金使用量一直在下降,从2010年的39%下降到2018年的13%。目前,该国约20%的零售商不再接受现金。
瑞典中央银行(Riksbank)在2017年宣布,它将启动一项试点计划,探索一种叫做e-krona的国家数字货币的可行性。瑞典央行最近与埃森哲启动了一个联合项目,以确定电子克朗的技术方面。迄今为止发布的唯一详细信息表明,该数字货币将使用区块链技术。但是,该飞行员先前的报告得出结论认为,将对电子克朗进行集中管理,以确保中央银行对货币供应量具有牢固的控制权。
中国的数字货币试用
中国最近在四个主要城市启动了其数字人民币试点计划,但有关国家数字货币的细节很少。
一面中国国旗在北京的中国人民银行前飘扬。 (美联社照片/黄德华)
数字人民币由中国中央银行,中国人民银行支持,并与本国货币挂钩。这种主权数字货币不太可能类似于传统的加密货币,例如比特币(Bitcoin),后者支持去中心化并且不由中央机构发行或管理。据称,中国数字货币使用非对称加密技术(公共/私人密钥)和智能合约,从而可以控制匿名性并防止伪造。
数字化人民币的集中化设计将为中国政府提供无与伦比的资金流动和交易监管。此外,中国人民银行已申请了与数字人民币有关的50多项专利,并计划通过商业银行发行数字货币。该银行还在探索一种跟踪系统,该系统可以跟踪数字货币的走势。
数字人民币推出的时机正值世界其他地区降低利率和应对全球流行病之际,为中国提供了难得的机遇。数字人民币的目的是增加其流通量,最终目标是成为一种像美元一样的全球货币。
中国还旨在通过保持对国家金融安全的控制来击败私人竞争对手,例如Facebook的天秤座。中国认为,不是政府或央行发行的数字货币对主权构成威胁。
数字货币即将来到加拿大?
加拿大银行似乎对重新思考现金的性质和重新确立中央银行的作用怀有浓厚的兴趣。中央银行最近发布的一份工作表明,通过设计并可能部署自己的中央银行数字货币系统,它将“从事具有重大社会意义的计划”。
像世界其他中央银行一样,加拿大银行可能正在考虑创建数字货币系统。加拿大媒体/艾德里安·怀尔德
提议的数字货币将保护用户的隐私,但不会提供与现金交易相同的匿名性。该数字旨在可以访问,表示该数字货币可供所有加拿大人使用,即使没有银行帐户或手机的人也可以使用。
自从人们对区块链和加密货币的兴趣日益浓厚以来,许多国家一直在尝试使用数字货币。当中央银行试图进入发展数字货币的竞赛之时,政府必须首先研究这种举动是否真的对经济有所帮助。公民在加入之前也必须认真思考,因为国家数字货币对隐私有严重影响。
正如中国和瑞典的实验所显示的那样,在危机期间引入变化似乎还有一些余地。但是,在危机期间引入数字货币可能会给政府带来令人恐惧的新力量。随着国家向无现金社会的转变,国家的角色可能会发生巨大变化,这鼓励中央银行进行调整,以保持对货币供应的严格控制。
麦克马斯特大学政治学博士生安瓦尔·穆罕默德(Anwar Mohammed)
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本文由《中币(zb)研究院》翻译,www.zb.live/www.zb.com